zaterdag 12 oktober 2013

Laatste bericht...

Dit is het laatste bericht van deze blog Florida 2013 en meer...

Voor onze vakantie(s) in 2014 heb ik een nieuwe blog aangemaakt:

Klik op deze link

Of klink links bovenin op de tab: Onze vakantie Florida 2014

Als je ons weer wilt volgen, dan kun je je daar opnieuw aanmelden.

Until next time....

zaterdag 14 september 2013

The final chapter: The Movie

We zijn al weer een paar weken thuis en genieten nog na van onze blog, van de foto's en nu ook de film. Het is een compilatie van een aantal uren film verkort naar 10 minuten highlights.

Veel kijkplezier...



Over een paar weken hoop ik weer een nieuwe blog te starten, met de komende vakanties die we weer mogen gaan beleven. Waar naar toe? Nog niet bekend....

We hopen in het voorjaar weer naar de Camargue Zuid Frankrijk af te reizen en in de zomer denken we aan een rondreis door South West USA....
Dit alles heeft te maken met Eric, die op 24 augustus acte de presence moet geven in SF en onze (bouw)vakantie is hier vlak voor.
Het zou een optie zijn om onze reis in SF te eindigen, wij vliegen naar huis en Eric blijft nog een weekje voor de VMworld. Het kan maar zo dat we iets heel anders gaan doen, dus stay tuned...!

Bedankt voor het meelezen en meekijken, gr Esther

zaterdag 24 augustus 2013

Terugblik op een geweldig jaar en zomervakantie!

We zijn nu bijna een week terug, de jetlag is zo goed als verdwenen, tijd om alles nog eens de revue te laten passeren:

Wat hebben we veel gezien en gedaan afgelopen jaar!! Onverwacht naar Las Vegas in februari, Zuid Frankrijk in mei en deze zomer dan eindelijk 3 volle weken naar Florida, het land van Chevrolet en Ford, het land van motor rijden zonder helm (of wat voor bescherming dan ook), het land van de grote porties en de doggie bags, het land van pretparken die zijn weerga niet kennen, het land van zonneschijn en onweersbuien, kortom, te veel om op te noemen.....

Vliegen
Het vliegen met Air Berlin is prima bevallen. Hoewel heen en terug een half uur te laat, is dat met een rechtstreekse vlucht niet zo boeiend. Ik heb wel aardig wat mensen voorbij zien rennen die een connecting flight hadden. Het eten was, zoals vaak, niet te narsen, daarom eten we ervoor of erna op de luchthaven maar wat lekkers. Er werd wel opvallend veel drinken uitgeserveerd incl flessen water, dat hadden we niet eerder meegemaakt. De entertainment set zat in de rugleuning van de stoel voor ons, dus voor R&L goed zichtbaar en zelf te bedienen en keuze genoeg aan films, muziek en ander geneuzel. Vliegen vanaf Duesseldorf ging ook prima, maar is toch nog wel bijna 2 uur rijden voor ons, dus toch liever Brussel in dat opzicht.


Accommodaties
We hebben geslapen in hotels, villa, inn en townhome, waarbij toch de villa in Kissimmee en de townhome op Key Largo veruit favoriet waren. Langere tijd op 1 plek als rustpunt met een zwembad erbij of vlakbij bleek toch echt ideaal. Ook de mogelijkheid om dan zelf te grillen en 'thuis' te eten, bevalt ons beter dan elke dag uiteten.



Autohuur
Wat een luxe om in zo'n mooie Chevrolet Equinox te rijden. Rijden in een automaat en Stay on your Lane werkt prima, ook al word je links en rechts dan ingehaald. Omdat ze in Amerika ook afslagen hebben aan de linkerkant, blijkt rijden op de middelste baan toch meestal het beste.


Pretparken
We zijn 2x naar Seaworld, 2x naar Aquatica, naar Legoland, naar Busch garden en naar Kennedy Space Center geweest.
Elk park was leuk en niet vergelijkbaar met wat wij in NL hebben. KSC was bij mij en Eric veruit de interessantste en de kids hebben enorm genoten in Aquatica. De shows in Seaworld zijn super en Legoland is leuk om een keer gezien te hebben. Bij Busch hebben we niet heel veel kunnen zien, het was te warm. Door de jaarpassen hebben we wel veel profijt gehad van de preferred parking en seating en 10% korting op eten en merchandise, hoewel we dat vaak vergeten zijn omdat ze er niet naar vragen.
Maar waren deze pretparken een must, dan zeg ik nee, wij zouden ons prima kunnen vermaken zonder pretparken, want er zijn echt legio andere dingen te doen, zoals karten, minigolven, helikoptervluchten, natuurparken met zwem mogelijkheden bezoeken, zwemmen met Manatees of dolfijnen, Gatorland, Catrescue, nog meer shoppen en nog veel veel veel meer....



Eten / Drinken
Dit is natuurlijk een hoofdstuk op zich. Als we uit gingen eten was het altijd lekker, veel en goedkoop, dus wat wil je nog meer. Nog nooit zo goedkoop en vaak kreeft, zalm en garnalen in tempura gegeten.
Ook de hamburgers bij de Cheeburger, de sushi bij Wasabi, de Orange Chicken en Honey Shrimp bij Panda Express waren toppertjes op zich. Ook het principe van de onbeperkte drink refills en gratis water met lemon is geweldig en scheelt natuurlijk enorm in de eindafrekening.
Uiteten in Florida is een feestje, maar het grillen in de villa vonden we toch ook wel erg prettig. De kinderen sprongen tussendoor in het zwembad en was het fijn dat we ons niet iedere avond hoefden op te tutten om uit eten te gaan.


Shoppen
Helaas zijn we maar 3x gaan shoppen, waarvan 2x in de Florida Mall en deze mall vond ik geweldig ivm de airco en toch heb ik het gevoel dat we hier nog wel wat meer tijd aan hadden kunnen besteden.
Van al die kortingen word ik altijd zo hebberig, maar we hebben vnl. voor de kids geshopt, voor mezelf  een beetje en Eric heeft alleen schoenen en een riem, wat klopt hier niet?

Stranden
Eerlijk gezegd vonden we sommige stranden wat tegenvallen. Bij de eerste in North Redington was het water groen en niet helder. De ligbedden met parasol waren belachelijk duur USD 25! De stranden op Sanibel waren de grootste tegenvaller. Het water was troebel en het strand zelf werd niet schoongemaakt voor de schildpadden nesten, dus daar stonk het ook. De stranden van Captiva en Ft Myers waren wel heel mooi, maar op de bodem lagen bij Ft Myers allemaal Sand dollars op de bodem die geel af gaven, ook niet echt lekker.
Het strand van Bahia Honda State Park vonden we prachtig en daar hadden we graag nog langer gebleven en 's middags of 's avonds willen BBQ-en.


Wat hebben we niet gedaan of niet kunnen doen:
Uiteten bij o.a. Outback, TGI en Five Guys, die ook allemaal op mijn lijstje stonden, maar het is er niet van gekomen.
De boardwalk bij Epcot waar we om 21:00 het vuurwerk zouden kunnen zien, niet aan toegekomen.
Doordat ik ook nog 2 daagjes ziek ben geweest in Orlando hadden we geen tijd meer om de Biegjes te bezoeken in Windermere. Erg jammer, want ik had graag kennis gemaakt en hun mooie huis bewonderd, maar we hopen dat dit nog een andere keer lukt, we blijven elkaar volgen op FB.
Zwemmen met dolfijnen wilden we op de Keys doen, maar de laatste 2 dagen hadden we geen zin meer om in de auto te stappen, we wilden alleen nog maar uitrusten bij het huisje en zwemmen.
Wie weet lukt dit allemaal nog een volgende keer!

Een volgende keer? Ja, wie weet, maar dan zonder de 'grote' pretparken, die hebben we nu wel eventjes gezien, maar meer naar de stranden zoals Clearwater, Caladesi Island en Anna Maria Island en niet meer van hotel naar hotel, maar op 2 of 3 plekken een townhome of villa met zwembad en van daaruit uitstapjes ondernemen. Er is nog zoveel te zien en te ontdekken, het is echt een geweldig vakantieland!!

Leuk dat jullie meelazen en wie weet komt er weer een volgende blog over onverwachte reizen of onze vakantie naar Zuid Frankrijk of volgend jaar zomer toch weer naar...... we shall see!!!

maandag 19 augustus 2013

Dag 23- 18 aug Terug naar Miami en terugvliegen naar Duesseldorf

Gisteravond het meeste ingepakt en besloten 2 airporters in te checken, zodat we op de luchthaven zo min mogelijk rond zeulen.

Vanochtend sliepen we zelf tot 7:30 en de kids tot 8:30 laten slapen. Laatste dingen ingepakt, de kinderen overtuigd dat we echt de opblaasbare band en ligbed niet mee gingen nemen en in NL nieuwe krijgen, even drinken en om 9:15 de deur achter ons dicht getrokken.
Wat een heerlijk appartement was dit! Als het aan ons ligt, komen we hier nog eens terug.

We rijden eerst naar de overkant en halen bij de Burger King croissants met ei en bacon en de kinderen nemen een burgertje (ja, is echt de laatste keer en dat in de vroege morgen, schande!). Daarna rijden we naar de Starbucks voor een Frapuccino en een dubbele espresso, boy I am gonna miss that!!

Dan rijden we door naar Florida City omdat ze persé nog naar de Dollar Tree willen, alles kost hier 1 dollar. De mand wordt volgeladen met nailstickers, glow-in-the-darks, springveren en knuffels, oh, wat een feest!



Daarna rijden we door naar het vliegveld en volgen de borden Car Rental. Bij de laatste afslag zit een Shell. We tanken de Chevy af en rijden naar Car Rental return.
Daar staan 2 ongeïnteresseerde dames ons op te wachten, kan geen vriendelijk woord vanaf en ik krijg een bon van.....USD 178! No way José, hier was ik al bang voor, dat gaan we dus niet accepteren.
Ik had nl. 2 kinderzitjes gereserveerd en bij aankomst in Miami afgezegd en deze stonden nog vrolijk op de bon voor totaal USD 80.  Daarnaast krijgen we ook nog een volle tank in onze mik voor USD 75 en nog wat vage taxen. Ik geef bij een van deze dames aan dat ik dit niet accepteer. Ze zet met pen erop dat de volle tank bij customer service eraf gehaald kan worden en daar moest ik ook maar heen voor de kinderzitjes. Waarom krijg ik het gevoel dat ze je gewoon uitproberen?
Op naar customer service, gelukkig geen rij. Omdat ik al een beetje over de pis was, blies ik nogal hoog van de toren, wat bij deze dame averechts werkte. Na een pittige discussie wie waar verantwoordelijk voor was en uiteindelijk een telefoontje naar de manager kreeg ik...een USD 0 bon. Thank you so much!

We lopen naar de hal en herschikken onze airporters met de laatste aankopen en gaan met de metro naar de vertrekhal. Ergens tussen het moment van auto inleveren en herschikken ben ik in alle hectiek mijn zonnebril op sterkte verloren, balen!

De Airberlin balies zijn open en we lopen bijna in een adem door, leveren de koffers in en gaan lekker lunchen op de Foodcourt. Eric en Laura nemen pizza en Rick neemt een BBQ burger en ik een chicken sandwich. We drinken de laatste flesjes Mountain Dew leeg en we are set to go.



Eerst door de security, ook zo gebeurt, in een zucht erdoor en toen nog even Taxfree shoppen. Eric een fles gin, ik een eau de parfum van Armani en nog een kadootje voor...(ze leest mee)

We gaan lekker bij de gate Ipadden, wamt het toestel is er nog niet en hebben al een half uur vertraging. Uiteindelijk gaat het boarden best snel en gaan we een klein uurtje later de lucht in.


We krijgen eerst avondeten, sponzige kip (getverdegetver) in bruine drap met overjarige broccoli. Op Eric na laten we het allemaal staan. We eten wel de crackers, salade en een toetje.

Daarna duurt het vrij lang voordat de lichten uitgaan en veel mensen blijven lezen, zodat het niet echt lekker donker is. Ik kijk met Laura naar Free Willy (tranen met tuiten! Wie? Allebei!) en Rick kijkt naar Duma. Uiteindelijk slaapt Laura 1 1/2 uur en de rest niet. Dat wordt een lange maandag.....


We landen om 7:35 in Duesseldorf, zijn weer snel door de douane, krijg een complimentje van de douanier dat we Duits spreken en daar komen de koffers al en jawel, allemaal!

We pakken de taxi naar vd Valk. De taxichauffeur is pissig om het korte ritje en dat we gevraagd hebben van te voren hoeveel het ging kosten. Jullie Nederlanders zijn allemaal het zelfde riep hij boos. Graag of helemaal niet en Eric wilde al weer uitladen. Maar we gaan toch zitten, want hij had de kinderen al op een stoeltje vast gesnoerd. We halen de auto op en 10:30 waren we thuis, onder het genot van een heerlijke onweersbui! Home Sweet Home!!

Nu komt het moeilijkste, wakker blijven! We gaan badderen en douchen, koffers opruimen, boodschapje doen en BANG, Rick en Laura liggen te slapen op de bank. We maken ze na krap 2 uur wakker, oei, dat valt niet mee.
We geven ze een glas cola (ohoh) en gelukkig komt daar de gewenste afleiding ineens aan de deur in de vorm van de buurjongens. Pfew, even buitenspelen, avondeten en hopen dat we het tot 21:00 volhouden....

Alvast iedereen bedankt voor het meelezen, hoewel we dit blog echt eerste instantie voor ons zelf schrijven anders vergeten we alles, voor de opa's en oma's, die graag willen weten hoe het met de kleinkinderen is gesteld, vinden we het ook heel leuk dat we na vandaag met de nabeschouwing in het achterhoofd, over de 13.000 pageviews gaan en dus ook heel veel vrienden, kennissen en Forumers ons al die tijd trouw gevolgd hebben!!!

In de nabeschouwing zetten we alles nog eens op een rijtje, wat we wel en niet gedaan hebben, wat we leuk en niet leuk vonden en conclusie, wat gaan we dan volgend jaar doen....???

zaterdag 17 augustus 2013

Dag 22- 17 aug Laatste dag, snik snik snik

Eigenlijk wilde ik niets schrijven vandaag, ik had mezelf een snipperdag gegeven....
Maar ja, toch wel weer leuk om te zien dat Eric met de kids is gaan vissen en dat het een relaxte dag was.

We slapen allemaal heerlijk uit, want we moeten niets vandaag, helemaal niets....
Na het ontbijt maken we een plannetje, wie wil wat doen de laatste dag.
De kinderen willen wel vissen en ik.....helemaal niets......

Eric tuigt de hengels op om te zien of alles compleet is en dan gaan ze aas halen, even verderop in de marina. Daarna laden ze de hengels achterin de golfkar en Rick mag naar de pier rijden.


Ik blijf alleen achter en geniet in de tuin van een boek. Het is pas het tweede boek deze vakantie, normaal lees ik er 5 of zo. Om maar even aan te geven, dat de vakantie erg intensief was...

Het is warm op de pier, maar ze houden het toch ruim 2 uur vol en vangen 5 tropische vissen.





Om 14:15 zijn ze terug, behoorlijk oververhit. Ze drinken en snacken wat en plonzen in de laguna, die blijft favoriet. Ze zwemmen en kajakken en op den duur komt er nog een Duits meisje Charlotte die graag mee wil spelen. We raken aan de praat met de ouders en ze zijn al een week op Key Largo en blijven nog een week. Ze zijn duik liefhebbers en doen vanaf hier allerlei excursies, die zijn er zat.

We maken nog een zwemmetje in de pool waar een paar lawaaierige Miamezen of Miamianen of in ieder geval spaanstalige mensen uit Miami luidruchtig zitten te zijn en wij gaan weer terug naar de laguna.

Tijd om te douchen en nog wat in te pakken, maar met tegenzin, we hebben echt nog geen zin om terug te gaan. Ik draai nog 2 wasjes zodat ik alles schoon meeneem, ideaal want ik moet direct de volgende dag weer werken. Ik ben trouwens helemaal fan geworden van de Amerikaanse was-droger combi's, allemaal bovenladers en super snel.
We kiezen nog even snel een restaurant uit, Mrs. Mac's Kitchen, lekker makkelijk aan de overkant. De parkeerplaats staat vol, goed teken, waar het vol zit met Amerikanen is het eten meestal ook goed.


 We vinden de lampen helemaal geweldig...


De kindermenu's.............jep, van tafel, maar we bestellen voor Laura toch van het kindermenu, Fish Basket (kibbeling met frietjes), Eric en ik delen een visschotel met verschillende soorten vis (Crab Cake, Fried Shrimp, Fried Scallops, Fried Fish, zeg maar gewoon een schaal vol gefrituurde vis) en Rick....die gaat voor de Lobster met vis.




We nemen nog een softijsje als toetje en vinden het mooi geweest. We gaan terug en kijken weer tv, bloggen en bedenken hoe we alles in de koffers moeten proppen. We hebben geen extra koffer gekocht, dus moet ik een airporter vullen en inchecken. Hopelijk lukt het dan om alle handbagage nog mee te krijgen.

De volgende en laatste blog is dus maandag vanaf huis, daarna nog een nabeschouwing en dan is deze fantastische 2nd honeymoon ten einde. Ik heb al voorzichtig gepeild wat we volgend jaar gaan doen, want als het aan mij ligt.......

vrijdag 16 augustus 2013

Dag 21- 16 aug Glass Bottom Boat tour naar John Pennekamp

Gisteren te laat naar bed, dus vanochtend met moeite om 8:00 onszelf uit bed gehesen.
We ontbijten met toast en jam of Cream cheese en Rick en Laura geven de eekhoorns ook nog even een toastje. Ze zijn behoorlijk tam of nieuwsgierig, kan ook.


Gisteren heeft Eric de accu opgeladen van de golfkar en wil hem nog even testen. Hij roept de kinderen, die zelf ook nog even willen rijden en ze maken een rondje over het park.


Dan roep ik dat we snel weg moeten want ik lees nu dat we ons 30 min van te voren moeten melden ipv 15 min die ik dacht.
We rijden de straat uit en Holdiay Inn is direct om de hoek. Hier moeten we ons melden met onze Groupon voucher. Het duurt even want voor ons staat een Braziliaanse dame waarvan de reservering niet gevonden kan worden. Na een hoop gezeur krijgt ze d'r kaartjes en zijn wij aan de beurt.
We krijgen direct onze kaartjes, want ik had diverse malen over mijn reservering gemaild en we were all set to go...

We lopen naar de steiger en het is niet druk, we zijn met ca 25 mensen. Het is best een grote boot, de Key Largo Princess II, en er is dus ruimte genoeg om bij het glas te kijken.



We varen keurig op tijd om 10:00 de haven uit en het duurt 45 min om bij het John Pennekamp Reef te komen. Het is op open zee en ik ga lekker op de punt staan voor fresh air.


Het gaat allemaal prima, Laura is een beetje moe, maar we vinden het een lekker tochtje.
Tot.....we stil liggen boven het rif. We verzamelen ons rondom het glas en zien een mega schildpad, honderden mooie vissen, barracuda's en zelfs een haai!



Maar ik word echt heel beroerd van dat dobberen en naar het glas staren en ik weet net op tijd de railing te bereiken.....de rest behoeft geen uitleg.....
Ik krijg keurig servetjes en een glaasje ijs aangereikt, want ik ben natuurlijk niet de eerste die dit overkomt.
Als we weer varen gaat het gelijk beter, het is echt de combi van dobberen en door dat glas kijken.
Wanneer ik dit 's middags schrijf voel ik me nog wel een beetje misselijk, maar mag geen naam hebben. Leuk zo' n boottochtje! Nee hoor, het was echt geweldig, we hebben mooie vissen gezien en de moeite waard met de Groupon korting.

Als we weggaan rijden we even naar de overkant voor 4 burgertjes van Burger King, het is lunch tijd en ik voel me wat slapjes. We eten hem thuis op en kijken even naar het 6 uur journaal voor de begrafenis van Friso, indrukwekkend.

We kleden ons om en gaan eerst zwemmen in de pool.



Daarna gaat Rick met Eric en Laura kajakken in de Laguna. Echt leuk om te zien, ik maak foto's en start vast met de blog.


Als ik dit zit te schrijven roept een jongetje vlakbij mij: Mam, I got real close to the iguana!!!
Iguana, wat is dat ook al weer, holy moly, een knalgroene leguaan passeert ons tuintje en klimt in de boom. Ik pak mijn fototoestel en kan nog net een paar foto's maken.


Ik loop naar  de Laguna om te zien of de jongens al terug komen en die roepen dat ze een leguaan zien zitten. Ja, daar was ik dus ook net achter dat die hier vrij rond lopen.
Ik loop naar ze toe en zie echt een mega grote leguaan zitten bij de buren! What the #%*$# is het nationale leguanen dag...?
Ik maak een foto en loop snel door, volgens mij kunnen ze best hard rennen...

Als kapitein Rick en consorten terug aan wal zijn, moet ik er ook aan geloven. Ik klauter zo sierlijk mogelijk in de kajak (uhum) en dobber naar de andere kant van de Laguna. Daar is ook een zwembad en springen we even in. Eenmaal terug springen we weer in onze eigen pool en lopen terug naar de achterpui. Daar zitten wat dames gilletjes te slaken vanwege......jawel....een leguaan.
Eric maakt nog wat foto's ook in combinatie met een scharrelend eekhoorntje. Zou die dat een lekker hapje vinden?


Eric gaat met de jongens in de golfkar het vuil wegbrengen en kijken of het strand iets is.


Ik schrijf mijn blog weer verder en als ze terug komen weten ze te melden dat het strand stinkt en niet geschikt om lekker te zwemmen, maar dat je er wel goed kan vissen. Dus misschien gaan Rick en Eric even vissen morgen, want er staan hengels in het schuurtje en we mogen alles gebruiken van de eigenaren, erg lief.

Het is 17:30, tijd om te douchen en een restaurant uit te zoeken. We kijken tegenwoordig via de Yelp app, erg handig om in een oogopslag te zien welke in de buurt zitten en hoe hoog ze gewaardeerd worden. We kiezen voor Bayside Grille aan de westkant van het eiland, aan het water, dus met zonsondergang.

We krijgen net het laatste tafeltje met uitzicht op zee, wel binnen helaas...




De kindermenu's worden voor de verandering van tafel geveegd. Laura kiest voor BBQ chicken (wel gevraagd of de portie gehalveerd kan worden), Rick voor de Fried Shrimp basket, Eric voor de Lobster met Pineapple en ik voor de Scampi's. Alle gerechten zijn van de speciliteitenkaart.





Het was echt heerlijk, hoewel ik wel een beetje spijt had ook niet voor de Lobster met Pineapple te hebben gekozen. Als toetje kiezen we de Key Lime Pie to share. Lokale specialiteit, citroentaart, heerlijk!



Als we weggaan is het donker en maken we nog wat foto's vanaf de pier.
Thuis kijken we nog even tv en gaan we op tijd naar bed.
Morgen lekker uitslapen en......helemaal niets......niks nakkes nada.....niets!!!!!!!!!

Kijken of ik daar nog iets over kan bloggen!

donderdag 15 augustus 2013

Dag 20- 15 aug Key Largo - Key West vv

Vanochtend heerlijk uitgeslapen in dit heerlijke appartement. Geen haast, we komen er toch wel.

Laura is weer helemaal opgeknapt. We geven haar meer te drinken, althans we letten er beter op en vanmiddag zwarte bessen gekocht, vol met vezels, dus daar kan het niet meer aan liggen.

We eten op het gemak een ontbijtje en vertrekken om ongeveer 11:00 richting Key West.
Het heeft vannacht heel hard geregend en het is een bewolkte dag. Dit is een staartje van Tropical Storm Erin bij Cuba (waar we niet zo ver vandaan zitten!) die richting Mexico gaat.

Onze eerste stop is na een half uur Islamorada, het Morada Bay Cafe.
Het is werkelijk een plaatje, stoeltjes en tafeltjes op een wit strandje met wuivende palmbomen aan zee.
We maken wat foto's maar ja, het is heel erg bewolkt en we hebben net gegeten en gedronken en verder kun je er niet zoveel, dus toch maar weer door gereden.





We rijden brug op, brug af en komen na een uur bij Bahia Honda State Park. De afslag is zo ieniemienie, dat we er straal voorbij rijden, dus even keren en weer terug.
Het is een natuurreservaat met prachtige witte stranden met uitzicht op de oude brug, die je nog kunt beklimmen en we zoeken een plekje uit aan een picknicktafel.



We lopen direct het heerlijke water in Rick en Laura gaan lekker in het zand en water spelen.
Mams ligt lekker aan de waterlijn en paps doet een poging de oude brug te beklimmen, maar dat is iets verder dan gedacht.


Na ruim een uur willen we toch verder om Key West te halen, wat nog eens een uur rijden is (totaal 2,5 uur vanaf Key Largo), tot grote ergernis van Rick die het hier prima naar zijn zin heeft.
Hij is ook nog eens pissig als Amerikaanse kindjes zijn zojuist gebouwde fort vernielen, want het is ZIJN fort, maar ja, we kunnen niet blijven om het fort te bewaken, dus off we go....

Wat we erg jammer vinden, de hele route, is de constante Road Works (wegwerkzaamheden), wat toch wel een beetje afbreuk doet aan de rit. Ook in Key West zelf is een mega Road Works project aan de gang, wat niet echt gezellig aan doet.

Uiteindelijk rijden we tegen Southernmost Point (zuidelijkste puntje) aan en moeten nu nog een parkeerplaats vinden. Dat is niet zo eenvoudig, maar uiteindelijk zien we 2 straten verder een park, waar voldoende plek is.
We lopen terug naar Southernmost Point waar een flinke foto-rij staat. Yeah right, we fotograferen wel vanaf de achterkant. Op de voorkant staat Southernmost Point, 90 miles to Cuba.




Inmiddels is het half vier en hebben we nog geen lunch op. We lopen een straat verder waar het Southernmost Beach Cafe ligt en daar hebben we echt heerlijk gegeten.


Laura nam weer Calamaris, Rick een Angus Beef Burger, Eric een Catch of the Day Sandwich en ik een Grilled Chicken Pineapple Sandwich, super!!





Met uitzicht op het strand en de zon die af en toe doorkomt zitten we daar prima. Na de late lunch gaan we nog wat souvenirwinkeltjes af (lees: Rick en Laura) en lopen we richting Duval Street.
We vonden dit niet zo bijzonder, maar misschien is het 's avonds allemaal een stuk leuker.



We besluiten terug te gaan naar de auto, want we moeten ook weer 2,5 uur terug rijden en onderweg nog ergens wat boodschapjes halen. Uiteindelijk stoppen we na een uur in Marathon waar een mooie Publix zit. Sinds deze vakantie zijn we absoluut fan geworden van deze supermarktketen omdat ze echt heerlijke vers afdelingen hebben.

We kopen een gegrilde kip, sushi en een aardbeien-pecannoten-blue cheese-salade (je mag zelf raden wie wat eet) om bij thuiskomst nog op te peuzelen en wat ontbijtspullen en drinken voor de komende dagen.
Na nog eens 1,5 uur rijden zijn we thuis en eten we wat en gaan we douchen. We relaxen even op de bank en gaan dan echt naar bed.

Na een dag Keys van noord naar zuid kunnen we toch wel concluderen dat deze uitermate geschikt zijn als je gek bent van varen, (zee)vissen, snorkelen en duiken. Dat is wat de klok slaat op alle eilanden, daar draait het om. We zien prachtige huizen op de punten aan zee en verder vinden we dat het langs Highway1 het soms wat armoedig, rommelig of verwaarloosd aan doet. Op het eerste gezicht lijkt ons na Key West, Islamorada de meeste bruisende key van allemaal, ook 's avonds als we terug rijden want op de rest is alles gesloten!

Morgen is het laatste van de planning wat we 'moeten' dan en dat is de Glass Bottom Boat tour naar het John Pennekamp Coral Reef State Park. Daarna gaan we alleen nog maar relaxen hier op het park.
We mogen gebruik maken van de golf car van de verhuurders waarmee we naar het strand kunnen rijden. Maar we willen ook nog graag lekker zwemmen in de achtertuin en een beetje uitrusten voordat we (lees ik) weer moeten werken.